نقش هیپوفیز میانی در انسان مشخص نشده است؛ اما در برخی مهره داران وظیفه ی ترشح هورمونی بنام هورمون محرک ملاتونین(MSH) را برعهده دارد که در تغییر رنگ جانور نقش دارد. به طور مثال این هورمون باعث میشود راسو ها در فصل زمستان رنگ سفید و در تابستان رنگ تیره داشته باشند. رنگیزه ی ملانین در مو و همچنین در سلول های ملانوسیت پوست از آمینو اسید تیروزین ساخته می شود. زمانی که ملانین در سلول های ملانوسیت در یک نقطه تجمع می یابد رنگ سلول و در نتیجه رنگ پوست روشن است. MSH موجب پخش ملانین در درون سلول میشود و بدین ترتیب باعث تیره شدن پوست می گردد. در این جانوران ملاتونین ترشح شده از غده پینه آل نقش مخالف داشته و باعث تجمع ملانین در درون سلول های ملانوسیت شده و باعث رنگ روشن پوست می شود.